Récit fondateur par excellence, le mythe, dans les sociétés sans écriture (mais aussi, différemment  dans les sociétés « scriptocentrées »), participe à la fondation  des représentations du monde et aux façons de le vivre. Il explicite et  justifie aussi  de nombreux rites et comportements du quotidien.

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« La fabuleuse et mystérieuse histoire de l’homme révélée et narrée par lui-même, telle pourrait être, telle devrait être la définition de tout mythe. »

Jacques Lacarrière

 

Le terme mythe n’apparaît qu’en 1803 dans la langue française, il concurrence alors le mot de fable. Il n’est admis par l’Académie qu’en 1835. Ce terme est un emprunt au bas latin mythos (fable, récit fabuleux), lui-même d’origine obscure (muthos signifie discours, tout comme le logos). Ce muthos étant de la famille des verbes muthéô et muthéomai qui signifient parler, converser, dire, raconter, exposer et parler en soi-même : c’est-à-dire réfléchir. Nous sommes bien dans le domaine du dire et de l’oral. Les Grecs des VIème et Vème siècles avant notre ère, employaient indifféremment mythos et logos. Au Vème siècle de notre ère, logos représentera un récit vérifiable, tandis que par muthos, on entendra plutôt une tradition fabuleuse, une fable. Pendant longtemps, la confusion règnera entre fable et mythe. Les dictionnaires du XIXème siècle continueront encore longtemps à maintenir la confusion.

Mythologie, apparue en 1403, pour désigner l’étude des choses fabuleuses est un emprunt au grec mythologia. Aux XVIème et XVIIème siècles, la mythologie devient l’explication des fables, au XIXème siècle mythologie prend un double sens histoire fabuleuse des dieux, des demi-dieux et des héros de l’Antiquitéî et comme science, explication des mystères et des fables du paganisme. La mythologie devient donc une matière et son étude. À cette époque, aucune science de la mythologie n’était encore constituée et le mythe était toujours considéré comme des visions irrationnelles et vicieuses du monde. Jusqu’en 1911, de nombreuses dénonciations de la mythologie païenne comme étant de grossières créations imputables aux préjugés du peuple sont publiées. Au XXème sciècle, Georges Dumézil et Claude Lévi-Strauss élèvent l’étude des mythes à l’échelon d’une véritable science.

Fonctions

Les mythologies des sociétés de tradition orale expriment la relation que les hommes établissent avec leur environnement naturel et surnaturel :

  • Elles sont à la base des systèmes religieux les plus divers.
  • Elles structurent les croyances qui, elles-mêmes, influencent un comportement quotidien, un calendrier, un langage, …
  • Tout mythe peut donc être considéré comme un des éléments fondateurs de l’organisation religieuse, philosophique et sociale d’un groupe humain.
  • Les mythes revêtent souvent un caractère sacré et de ce fait, sont soumis à une ritualisation. Tout le monde ne peut pas dire un mythe (seuls les initiés peuvent le formuler). Ces récits sont dits généralement selon un calendrier, dans des lieux consacrés, dans un temps précis. Parfois, ils sont fixés dans une liturgie. La plupart des récits mythologiques sont moins sujets que d’autres à des variantes excessives. Ils sont, dans certaines communautés, objets de foi, de croyances profondes.

Quatre phases courantes d’un mythe :

  • Cosmogonie
    Le mythe cosmogonique proprement dit présente le premier état larvaire ou germinal du monde et explique comment le monde a été transformé. Il sert de modèle à tous les mythes d’origine.
  • Théogonie
    Naissance et mise en place d’une hiérarchie ou d’une société des dieux. Génération des dieux. Se dit de tout système religieux polythéiste.
  • Anthropogonie
    Naissance mythologique des hommes. Explique comment l’homme est devenu ce qu’il est aujourd’hui : mortel, sexué et obligé de travailler pour se nourrir.
  • Eschatologie
    Mythe de la fin du monde.

Pour aller plus loin

I. OUVRAGES GÉNÉRAUX

* Dictionnaire des mythologies Vol 1 – Direction Yves Bonnefoy – Coll. Mille & Une pages – Flammarion – 1999
* Dictionnaire des mythologies – Direction Félix Guirand – Larousse – 1937 – 1994
* Le conte populaire : poétique et mythologie – Joseph Courtés – PUF – Formes Sémiotiques – 1986
*Les mythes, conteurs de l’Inconscient – Questions d’origine et de fin – Jean-Paul Valabrega – Bibliothèque scientifique Payot – 2001
* Mythe et philosophie – Les traditions bibliques – Direction Christian Berner et Jean-Jacques Wunenburger – PUF – 2002
* Le mythe de la naissance du héros suivi de La légende de Lohengrin – Otto Rank – Payot Science de l’homme – 2000
* La mythologie – Edith Hamilton – Marabout – Histoire – 1978
* Mythologies du Monde entier – Vladimir Grigorieff – Marabout – 1987
* Mythologies du Monde – Michael McKenzie, Richard Prime, Lisa George, Ray Dunning – 1987
* Le langage de la déesse – Vladimir Grigorieff, Antoinette Fouque – 2005
* Aspects du mythe – Marija Gimbutas – Gallimard – Folio essais – 1963
* La panique des dieux – Géza Roheim – Payot (Pt Bib) – 2000
* Les plus anciens contes de l’humanité – Théodore H Gaster – Payot ( Pt Bib) – 1999
* Les Naissances de la Femme (Mythes de la création du Cercle Polaire à l’Océanie) – Jean-Pierre Otte – Seghers – 1996
* Les Aubes sauvages (Mythes de la création du Cercle Polaire à l’Océanie ) – Jean-Pierre Otte – Seghers – 1994
* Le Dieu à Venir. Leçons V et VI – Manfred Frank – Actes Sud – 1990
* Mythologies de la Méditerranée au Gange : Préhistoire, Egypte, Sumer, Babylone, Hittites, Sémites, Grèce, Rome, Perse, Inde – Collectif – Dir. P. Grimal – Larousse – In Quarto – 1963
* Mythologies des montagnes, des forêts et des îles : Celtes, Germains, Slaves, Ougro-Finnois, Chine, Japon, Amérique du Nord, Amérique centrale, Amérique du Sud, Océanie, Afrique, Sibérie, Esquimaux… – Collectif – Dir. P. Grimal – Larousse – In Quarto – 1963
* Au coeur des mythologies – Jacques Lacarrière – Folio 3739 – 1984 – 1998 (Félin) – 2002 (Folio) (Livre 1 : Naissance du Monde ; Livre 2 : L’homme et l’univers ; Livre 3 : La fin du monde)
* L’Orient fabuleux – Rudolf Wittkower – Tames & Hudson – 1991
* Mythologie chrétienne. Fêtes, rites et mythes du Moyen Âge – Philippe Walter – Imago – 2003
* Mythologiques (le Cru et le Cuit – Du miel aux cendres – L’origine des manières de table, L’homme nu) – Claude Lévi-Strauss – Plon – 1964
* Mythes et dieux des Indo-Européens – Dumézil – Flammarion – Champs – 1992
* Mythe et Epopée 1, 2, 3 – Dumézil – Gallimard – Quarto – 1995
* Esquisses de mythologie – Dumézil – Gallimard – Quarto – 2003
* Loki – Dumézil – Flammarion – Champs – 1986
* Le roman des jumeaux. Esquisses de Mythologie – Dumézil – Gallimard Coll. Bib des Sciences Humaines – 1994
*La courtisane et les seigneurs colorés. Esquisses de Mythologie – Dumézil – Gallimard Coll. Bib des Sciences humaines – 1983
* Mythes et dieux de la Scandinavie ancienne – Georges Dumézil – Gallimard – Sciences Humaines – 2000
* Le Mythe de l’éternel retour – Mircea Eliade – Gallimard – Folio essais – 1969
* Mythes, rêves et mystères – Mircea Eliade – Gallimard – Folio essais – 1999
* Méphistophélès et l’androgyne – Mircea Eliade – Gallimard – Folio essais – 1995
* La Nostalgie des Origines. Méthodologie et histoire des religions – Mircea Eliade – Ed nrf Gallimard – 1969

– Collection Sources Orientales :
* La naissance du monde (Egypte ancienne, Laos, Tibet, Sumer, Akkad (Babylone), Hittites, Hourrites, Chine, Turcs et Mongols, Israël, Islam, Iran préislamique, Inde) – Coll – Sources Orientales Vol 1 Ed. Seuil – 1959
*Les songes et leur interprétation (Egypte ancienne, Babylone, Israël, Peuples Altaïques, Hittites, Cambodge, Persans, Kurdes, Japon, Inde, Islam, Chine) – Coll Sources Orientales Vol 2. Ed. Seuil – 1959
* Les Pèlerinages (Egypte ancienne, Israël, Islam, Inde, Perse, Tibet, Indonésie, Chine, Japon, Madagascar ) – Coll. Sources Orientales Vol 3. Ed. Seuil – 1960
* Le Jugement des morts (Egypte Ancienne, Assour, Japon, Babylone, Iran, Islam, Inde, Chine, Israël) – Coll. Sources Orientales Vol 4. Ed. Seuil -1961
* La Lune. Mythes et rites (Egypte, Sumer, Babylone, Hittites, Hourrites, Canaan, Israël, Islam, Iran, Inde, Cambodge, Chine, Japon, Sibérie) – Coll. Sources Orientales Vol 5 – éd. Seuil – 1962
* Les Danses Sacrées. Anthologie (Egypte Ancienne, Israël, Islam, Inde, Asie Centrale, Cambodge, Bali, Java, Chine, Japon) – Coll. Sources Orientales Vol 6. Ed. Seuil – 1963
* Le Monde du sorcier (Egypte, Babylone, Hittites, Israël, Islam, Asie centrale, Inde, Népal, Cambodge, Vietnam, Japon) – Coll. Sources Orientales Vol 7. Ed. Seuil – 1966

II. BIBLIOGRAPHIE PAR AIRES GÉOGRAPHIQUES

EUROPE

– FRANCE

* La France Mythologique – Henri Dontenville – Henri Veyrier – 1988

– GRECE

* Les Mythes Grecs – Robert Graves – Ed. Fayard – 1997
* L’univers, les dieux, les hommes – Jean-Pierre Vernant – Seuil – Octobre 1999
* La Mort héroïque chez les Grecs – Jean-Pierre Vernant – Pleins Feux – 2001
* Mythe et pensée chez les Grecs, étude de psychologie historique – Jean-Pierre Vernant – 1996.
* Mythe et tragédie en Grèce ancienne T1 – Jean-Pierre Vernant et Pierre Vidal – Naquet – La découverte. Coll. Sciences humaines et sociales – 2001
* Mythe et tragédie en Grèce ancienne T2 – Jean-Pierre Vernant et Pierre Vidal-Naquet – La découverte. Coll. Sciences humaines et sociales – 2001
* Approche de la mythologie Grecque – Suzanne Saïd – Nathan Université – 1993
* Mythes et croyances populaires : Héros et Dieux de l’ Olympe Grecs et Romains – Dir. Tony Allan – Time Life – 1997
* Jason et les argonautes – Jean Mauclère – Publication techniques – 1944
* La Toison d’Or – Robert Graves – Ed. nrf Gallimard – 1964
* Mythes inconnus de la Grèce Antique – Georges Méautis – Albin Michel – 1944
* Les jardins d’Adonis. La mythologie des aromates en Grèce – Marcel Detienne – Intro de J.P Vernant – Gallimard – 2003 (1ère ed 1972)
*Apollon le couteau à la main. Une approche expérimentale du polythéisme grec – Marcel Detienne – Gallimard – 1998
* Dionysos mis à mort – Marcel Detienne – Gallimard – 1998 – (1977 1ère ed)
* Les dieux d’Orphée – Marcel Detienne – Gallimard Folio – 2007 (1989 1ère ed)

– CELTIQUE

* Mythes et croyances populaires : L’Aube mystique en Europe, Les Celtes – Dir. Tony Allan – Time Life – 1997
* Mythes Celtiques – Miranda Jane Green – Seuil – Points – 1995

– VIKING

* Mythes et croyances populaires : Sagas des peuples du nord, les Vikings – Dir. Tony Allan – Time Life – 1997
* L’origine du monde dans les traditions : Cosmogonies universelles et Mythes sacrés – Jean Perrier – Ed Guy Trédaniel – 1996

– ISLANDE

* L’Edda : Récits de mythologie nordique – Snorri Sturlusson. Traduit du Vieil Islandais par François-Xavier Dillmann – Gallimard – L’aube des peuples – 1991

– AMERIQUE DU SUD

* Mythes et croyances populaires : Rites d’Amérique Centrale, Aztèque et Mayas – Dir. Tony Allan – Time Life – 1997

– AMERIQUE DU NORD

* Mythes et croyances populaires : Mythes d’Amérique du Nord, Les Amérindiens – Dir. Tony Allan – Time Life – 1997

– AFRIQUE

* Mythes et croyances populaires : Dieu et Pharaons – Les Egyptiens – Dir. Tony Allan – Time Life – 1997
* Mythes et rites Bantous T 2. Rois nés d’un coeur de vache – Luc de Heusch – Gallimard – 1982
* Mythes et rites Bantous T 3. Le roi de Kongo et les monstres sacrés – Luc de Heusch – Gallimard – 2000

– MOYEN ORIENT

* Mythes et croyances populaires : Le berceau de la civilisation – Le Moyen Orient – Dir. Tony Allan – Time Life – 1998
La mythologie babylonienne – Karine Safa – Actes Sud junior – 2007

– ASIE

* La Mythologie Hindoue – Jean Herbert – Albin Michel – 1953
* L’inde éternelle, Croyance et Rituel, les Dieux et le cosmos, la méditation et l’art du yoga – Richard Waterstone – Sagesse du Monde – 2001
* Les dieux magiciens dans le Rig-Véda : approche comparative de structures mythiques indo-européennes – Patrick Moisson – Jean Varenne – Arché Edidit – 1993
* Une nouvelle approche des Védas. Essais de traduction et d’exégèse – Ananda K. Coomaraswamy. Ed. Arché – 1994
* Le Mahabharata – Madeleine Biardeau. Ed. Seuil
* Les jaïna. Critiques de la mythologie Hindoue – Jean-Pierre Osier – Cerf – 2005
* Mythes et dieux de l’Inde. Le polythéisme hindou – Alain Daniélou – Flammarion – Champs – 1992
* Mythologies – Roland Barthes – Seuil – Points – 1957
* Mythes et récits d’origine – Coll. – In Peuples Méditerranéens N° 56-57 – 1991
* Le Panthéon bouddhique au Japon – Collections d’Emile Guimet – B. Frank – Musée national des arts asiatiques Guimet – 1991
* Lorsque les dieux faisaient l’homme : Mythologie mésopotamienne – Jean Bottéro et Samuel Noah Kramer – Ed. Gallimard – NRF – 1997
* La naissance du monde. Contes de la mythologie chinoise (bilingue) – Hsueh-Ling Mure, trad. par Marie-Pierre Leibenguth, ill. Sylvie Faur – L’Harmattan – 2007
* Mythes Srê. trois pièces de littérature orale d’une ethnie austro-asiatique – Jacques dournes – Selaf -1977

III. BIBLIOGRAPHIE THÉMATIQUE

* Les Mythologies de l’Insecte. Histoire d’une fascination – André Siganos – Librairie des Meridiens – 1985
* Mythologie des arbres – Jacques Brosse – Payot – 1993
* Le symbolisme dans la mythologie Grecque – Paul Diel – Pref Gaston Bachelard – Payot – 1996
* Introduction à l’essence de la mythologie – Carl-Gustave Jung et Charles Kerényi – Payot – 1993
* Dictionnaire culturel de la mythologie Gréco-Romaine – Dir. René Martin – Nathan – 1992
* Dictionnaire de la mythologie grecque et romaine – Joël Schmidt – Larousse – 1992
* Mythes sur l’origine de l’homme – Xavier Yvanoff – Ed errance – 1998
* Mythes sur l’origine du feu – J.G Frazer – Payot – 1991
* Mythes et récit poétique – Dir.Véronique Gély-Ghedira : Université Blaise Pascal – Clermond Férand – 1998
* L’occident : Mythe et croyance du Monde – Direction René Akoum – Ed Brepols – 1991
* La Lumière de la Nuit : Les grands Mythes dans l’histoire du monde – Pietro Citati – L’Arpenteur Gallimard – 1999
* Contes et Légendes mythologiques – Emile Genest – Fernand Nathan – 1962
* Les voix du sacré – Gérard Chaliand – Ed de l’ aube – 1999
* Les Dieux menteurs. Notre mémoire ensevelie : l’humanité aux temps de la Déesse – Françoise Gange – Indigo – 1998
* Isis Mère des Dieux – Françoise Dunand – Edition Errance – 2000
* La Mythologie Grecque du premier homme à l’apothéose d’Héraclès – Chuvin – Flammarion – Champs – 1992
* Géographie Sacrée du Monde Grec – Jean Richer – Guy Trédaniel – 1983
* Géographie Sacrée dans le Monde Romain – Jean Richer – Guy Trédaniel – 1985
* Mythes et Histoire – Michel Cazenave, Gilbert Durand, Jacques Le Goff, Jean-Louis Servan Shreiber, Pierre Solié, Marc de Smedt – In revue Question de N° 59 – Albin Michel
* Un mythe moderne – C.G. Jung – Folio – Essais – 1961
* La Grande Déesse Mère – Shahrukh Husain – Sagesse du monde – 2001
* Les Chamanes – Piers Vitebsky – Sagesses du Monde – 2001
* La Quête d’Isis – Jurgis Baltrusaitis – Flammarion – 1985

IV. MYTHOLOGIES CONTEMPORAINES

* Dictionnaire des mythes d’aujourd’hui – Direction Pierre Brunel, Frédéric Mancier et Matthieu Letourneux – Ed. du Rocher

V. DOCUMENTS SONORES

* Claudie Obin Raconte. Coffret 3 CD – Jason, Héraclés, Ulysse et les femmes, l’Oreille Hardie, Oui Dire
* Claudie Obin Raconte. Coffret 3 CD – La création du Monde, Les Amours de Zeus, Quelques monstres, l’Oreille Hardie, Oui Dire
* Claudie Obin Raconte. Coffret 3 CD – Thésée, Les enfers, Dionysos, L’Oreille Hardie, Oui Dire, Enkidu, Mon frère d’argile – Anne Lopez – David Bonnefoux

 

Quelques exemples…